Orgues à Poitiers « François-Henri Clicquot »

Orgues à Poitiers
« François-Henri Clicquot »

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La cathédrale Saint-Pierre

Située en contrebas et un peu à l’écart du centre de Poitiers, la cathédrale Saint-Pierre est avec la cathédrale d’Angers l’édifice le plus accompli de style dit « gothique Plantagenêt ». Caractérisée par son immense chevet plat, elle est probablement la représentation la plus originale de cet art.

 

Construction et architecture

Edifiée très lentement à partir de 1162 la cathédrale de Poitiers n'est consacrée qu'en 1369. Elle ne fera plus l’objet que de chantiers mineurs : achèvement des tours, réparation des dégâts des guerres de religion, dépose d’une flèche foudroyée et aménagements intérieurs.

 

Pendant ces deux siècles, l’édifice vit notamment une modification radicale de sa toiture. au XIIIe siècle, il fut profondément marqué par l’influence du style gothique parisien. Celui-ci s’exprime notamment dans les sculptures des portails de la façade occidentale.

 

Au XIXe siècle, le dôme de la tour sud endommagé par les intempéries est déposé et complété de clochetons. Au début du XXe siècle, les restaurations archéologiques se terminent par la construction du couronnement néogothique de la façade.

 

Richesses intérieures

Il faut s’attarder à l’intérieur de la cathédrale pour en découvrir les richesses.


Vitraux

 

De magnifiques verrières des XIIe et XIIIe siècles ornent certaines baies. Parmi les plus anciennes, sur le chevet, la très célèbre fenêtre de la Crucifixion.  Cette composition monumentale, exécutée vers 1165-1170, est l’une des œuvres majeures du vitrail roman.

 

Peintures murales

 

Les peintures murales furent recouvertes par un badigeon uniforme en 1783. Au terme d'une campagne de restauration récente, une partie de ces peintures remarquables ont été remises au jour dans le bras sud du transept, en partie haute. Ces peintures font de la cathédrale de Poitiers un édifice renfermant l'un des ensembles les plus importants et les plus anciens d'Europe. D'autres peintures restent à découvrir en partie basse, mais aussi à la croisée du transept en partie haute: ces dernières peintures seraient plus anciennes encore (première moitié du XIIIème siècle).

 

Stalles

 

Des stalles du XIIIe siècle subsistent deux ensembles de 37 sièges chacun (au moins 24 ont été perdus) qui comptent parmi les plus anciens de France. D’une grande sobriété, elles comportent une belle variété de motifs : animaux familiers ou fantastiques, scènes de la vie courante, représentations de métiers ou figurations allégoriques de vices. Ces stalles sont le témoin évident de l’introduction en Poitou de l’art du domaine royal.

 

Trésor

 

Signalons aussi le Trésor qui présente dans la tour sud plus de 60 pièces ; plus de la moitié sont des dépôts consentis par d’autres églises du département ou par des monastères.

 

Enfin, la visite de la cathédrale serait incomplète sans les couleurs somptueuses de l’orgue de François-Henri Clicquot, magnifiquement accordé à l’édifice depuis 1791.

 

Pour en savoir plus

La Cathédrale Saint-Pierre de Poitiers
par l'Abbé Yves Blomme.
dans la collection "Les Cathédrales de France"
aux Editions du Patrimoine.