Orgues à Poitiers « François-Henri Clicquot »

Orgues à Poitiers
« François-Henri Clicquot »

Anglais
porche de Sainte-Radegonde -
porche de Sainte-Radegonde -

L'église Sainte-Radegonde

Ornant la partie Est de la butte de Poitiers, l'église Sainte-Radegonde est un lieu essentiel de l'histoire de la cité. Lieu de pèlerinage, elle abrite le tombeau de Sainte-Radegonde, reine des Francs et patronne de Poitiers.

Origines

A partir de 585, une basilique est édifiée par les moniales  de Sainte-Croix au bord du Clain. On y ensevelit la dépouille de  Sainte-Radegonde en 587. La basilique devient un lieu de pèlerinage. Mais au IXème siècle, elle  est détruite par les Normands. Elle sera par deux fois reconstruite et incendiée jusqu’à sa consécration en  octobre 1099. Neuf siècles plus tard, il reste un large chœur et un robuste clocher porche romans enserrant une vaste nef gothique.

 

Extérieur

A l'extérieur, on peut admirer l’enveloppe de ce grand vaisseau, de l’élégant chevet roman côté Clain au le superbe clocher porche côté cathédrale. A partir du beau parvis bien conservé depuis le Moyen-Age, on découvre un portail gothique flamboyant du XVème siècle. Celui-ci est surmonté d’une tour à 4 niveaux passant d’un plan carré à une structure octogonale. L'ensemble est coiffé d'un le toit à 8 pans.

 

Une grande richesse architecturale

Par le porche, on accède à la nef par un escalier de 11 hautes marches. Cette nef unique, de quatre travées sans collatéraux, surprend par ses vastes dimensions, son élan et sa lumière. On peut y admirer en particulier une somptueuse verrière réalisée à la fin du XIIIe siècle.

 

A droite, côté sud, on découvre le célèbre enfeu du « Pas de Dieu ». Tout autour de l’église, des milliers d’ex-voto témoignent de la reconnaissance de pèlerins exaucés.

 

Le chœur, surélevé au XVe siècle, est délimité par 6 colonnes massives surmontées de chapiteaux richement décorés.


Autour du sanctuaire, le déambulatoire dessert 3 absidioles, comme dans les autres églises romanes de Poitiers.

 

L’abside, de plan polygonal et exceptionnellement haute, est percée de 7 baies qui éclairent les peintures gothiques de sa voûte. Elles sont garnies de vitraux du XIXe siècle.

 

Sous le chœur, une vaste crypte abrite le tombeau de sainte Radegonde. La salle funéraire est entourée d’un déambulatoire remontant au XIe siècle et fortement remanié depuis. Il dessert trois chapelles dédiées à des saints poitevins.

 

En remontant de la crypte, on découvre au-dessus du porche la vaste tribune. Elle fut édifiée en 1895 par l’architecte Jean Formigé supporte le grand orgue Boisseau-Cattiaux de 57 jeux.

 

Pour en savoir plus

Le Songe de la Moniale

Cassette vidéo éditée par l'Association des Amis de Sainte-Radegonde à l'occasion du IXe centenaire de l'église. Visite et une reconstitution de quelques grands événements qui ont marqué son histoire (18 €).
En vente à l'Ensemble Josquin des Prés de Poitiers, 10, rue Descartes - 86000 Poitiers.